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Este espacio natural se localiza integramente en la comarca de Busturialdea, y comprende una serie de hábitats de gran riqueza ecológica y de estimado e insustituible valor.

El río Oka(eje central de este enclave) nace en las laderas del monte Oiz, y a partir de Gernika se transforma en ría (por influencia de las mareas)

En esa zona se pueden observar amplias marismas, en un recorrido de 12 Km., hasta su desembocadura en Mundaka, donde se forman un amplio estuario que conforman extensos arenales.

Por tanto diferencias tres tramos en Urdaibai: -Nacimiento del río Oka, en el monte Oiz.

  • Zona de Gernika, en la cual el río Oka se trasforma en ría y forma amplias marismas.
  • Desembocadura en Mundaka, donde forma un extenso estuario flanqueado por playas.

La Reserva de Urdaibai ocupa un área total de 220 km2, que supone aproximadamente el 10% de la superficie de Bizkaia. Incluye 220 municipios en su seno, aunque entre ellos, Morga y Zornotza comparten una mínima parte de sus tierras con la reserva. La comarca cuenta con una población de 42.500 habitantes; más de la mitad de ellos se concentran en Bermeo y Gernika-Luma, es decir en las villas más importantes de la reserva. Teniendo en cuenta su tamaño y grado de conservación, Urdaibai es no sólo la zona húmeda más importante del País Vasco sino un área de marcado carácter internacional, ya que representa un magnifico lugar de reposos e invernada de las aves migratorias procedentes del norte de Europa.

Debido a ello, la UNESCO declaró la zona Reserva de la Biosfera de Uradaibai. Es por tanto la primera de semejantes características en la Comunidad Autónoma Vasca, y la única que ha recibido en votación el apoyo unánime de todos los grupos parlamentarios...

Cabe destacar también que la reserva se ha incluido en el Convenio de Rmsar (1992), el cual reúne los humedales más significantes del planeta.

Las aves que huyen del frío del norte de Europa se refugian en este lugar, antes de salir hacia el sur en busca de climas más calidos. Así, puede destacarse la presencia de especies raras, incluíos en la península ibérica, tales como las barnaclas, el eider o las avocetas. También pueden observarse garzas reales, cormoranes, charranes, anátidas, espátulas, gaviotas y gran número de limicolas, entre otros, el zarapito real, correlimos, agujas, archibebes...

La cercana isla de Izaro y los acantilados de Ogoño albergan gran número de colonias de gaviotas y otras especies menos comunes como el cormorán moñudo y el halcón peregrino. Debemos recordar que la isla de Izaro es actualmente la colonia de gaviotas más importante y numerosa del País Vasco: Otra característica de la comarca es la diversidad y riqueza de sus paisajes.

Principalmente, se diferencia dos tipos de paisajes en el entorno: el de interior, caracterizado por abruptas montañas y laderas pronunciadas; y el litoral, sesgado de acantilados. Montañas de escasa altitud (Sollube es la más alta, con 663 m., seguida de Goroño con 607 m.) rodean la ría en sus dos márgenes De este modo del predominante color verde de los valles se pasa a la gran llanura azul del cantábrico.

El encimar cantábrico, a ambos lados de la ría, goza de especial protección. Dichos bosques acogen la fauna típica de esos hábitats: jinetas, garduñas, zorros erizos, zorzales y mirlos. Al lado de estos ecosistemas y en perfecta armonía con el entorno, se desarrolla la campaña. Este sistema agrario destaca por alto valor naturistico, ya que la diversidad de hábitats que contiene permite sobre todo a la avifauna disponer de una gran variedad de recursos y refugios."Desgraciadamente" el pino insignis y el eucalipto han llegado a ocupar en 65% de la superficie de la reserva.

En resumen, podemos afirmar que los tres valores primordiales a preservar de Urdaibai son los siguientes:

  1. Zonas húmedas ligadas a la ría.
  2. Encinar cantábrico.
  3. La línea de costa.

El atractivo de la zona se completa con playas como Laga( especial atención merecen sus dunas), Laida, Laidatxu, San Antonio, la isla de Txatxarramendi y los bellos pueblos de Bermeo, Mundaka y Elantxobe. El corazón de la comarca la constituye Gernika: árbol y Casa de Juntas, Museo de la Paz... La comarca ofrece también un amplio patrimonio arquitectónico y de obra civil: ermitas (Santa Katalina en Mundaka, San Pedro Atxarre en Ibarrangelua, San Juan de Gaztelugatxe en Bermeo...), casa consistoriales (Mundaka, Bermeo...), casas-torre (museo del Pescador en Bermeo), caseríos, etc. Además, cuenta con fiestas de gran tradición, como son los carnavales de Mundaka, el día de la Magdalena en Elantxobe y Bermeo...

Hay destacar también el interés arqueológico de la reserva puesto que existen yacimientos tanto al aire libre (yacimiento romano en Forua) como subterráneos (Santimamiñe en Kortezubi).Cerca de las cuevas de Santimamiñe, se puede visitar el valle de Oma, sonde se encuentra el Bosque Animado de Agustín Ibarrola. Se trata de un conjunto de pinturas realizadas sobre los troncos de un bosque de pinos.

Desde el punto de vista etnográfico, destaca la cultura ligada al caserío, y, por extensión, el sector primario. Así mismos preciso subrayar el papel que dicha cultura ha desempeñado en la conservación del euskera. Así, en comarcas como Urdaibai, además de preservar su riqueza, ha tenido y tiene una presencia importante.

La Reserva de la Biosfera de Urdaibai también es conocida por las numerosas actividades deportivas que en ella se pueden practicar:

  • Surf en la barra de Mundaka y en la playa de Laga.
  • Senderismo a lo largo de todo Urdaibai.
  • Windsurf en la playa de Laida.
  • Mountain bike, vela, piragüismo, footing...

Municipios que conforman la comarca de Urdaibai: Ajangiz, Arratzu, Arrieta, Bermeo, Busturia, Elantxobe, Ereño, Errigoiti, Forua, Gautegiz-Arteaga, Gernika-Lumo, Ibarrangelua, Kortezubi, Mendata, Morga, Mundaka, Munitibar, Murueta, Muxika, Nabarniz, Sukarrieta, Zornotza.